FRancine Quenneville dans son milieu de travail. Crédit photo : Fabien Abitbol

Par Fabien Abitbol

Après vingt ans passés sur la rue Saint-Jean, la couturière Francine Quenneville a déménagé. Elle n'a évidemment pas quitté le quartier : la voici désormais au 764, rue Sainte-Marie.

Originaire de l'Outaouais, Francine s'est installée comme couturière dans notre quartier en 1996. Son atelier de couture était alors face à la Tour Saint-Jean au deuxième étage, au-dessus de La Lavandière. Deux ans après, elle avait l'opportunité
de reprendre La Lavandière, tout en poursuivant au-dessus son activité de couturière. Les activités de Francine se diversifiaient tandis que sa famille était sur le point de s'agrandir.

Au milieu des années 2000, ce fut le premier déménagement au sein du quartier. Francine partit entre L'Intermarché et l'édifice de Radio-Canada. L'immeuble où se trouvent de nos jours le Thaï Express et le Café Dépôt était configuré différemment : d'un côté, une enseigne de Teinturerie française, de l'autre, un établissement de restauration. Elle y resta trois ans et partit lorsque le bâtiment fut vendu.

En 2010, toujours fidèle au quartier, Francine s'installa au 598, rue Saint-Jean. Outre son atelier de couture, elle cumulait la partie pressing et la partie laverie automatique... et allait aussi, pour les clients qui le demandaient, s'occuper de faire les lessives et de rendre le linge sec et plié. En clair, son temps passé véritablement à la couture était réduit. Question vacances, ça devenait impossible d'en prendre. Francine explique qu'elle n'en a pas pris depuis ses cinquante ans, il y a quatre ans et demi, lorsqu'elle est partie en France.

Divers éléments l'ont fait quitter la rue Saint-Jean en octobre 2016. Francine a repris le local du 764, Sainte-Marie, pour lequel sa propriétaire Sonya Côté avait l'été dernier lancé un sondage auprès des résidents et résidentes du quartier Saint-Jean-Baptiste.

Avec un espace de travail mieux organisé que sur Saint-Jean (et qui ne l'oblige pas à se déplacer sans cesse), elle peut désormais se consacrer bien plus à son ouvrage, qui ne manque pas.

La clientèle de Francine est très variée. Si autrefois elle travaillait beaucoup dans l'urgence pour les nombreuses boutiques de vêtements dont regorgeait le quartier, son travail est désormais davantage orienté vers les résidentes et résidents, qui n'hésitent pas à pousser la porte de sa boutique. Et puis il y a aussi des institutionnels, comme Le Capitole de Québec ou Parcs Canada, qui lui renouvellent leur confiance.

En s'installant sur la rue Sainte-Marie, Francine a toutefois maintenu le service de pressing avec Nettoyeur Éclair. La boutique est ouverte du lundi au samedi, matin et soir, jusqu'à 17 h.

Pour ses vingt ans, Francine a déménagé